Vitamina B3: promueve la remielinización

La remielinización después de la desmielinización del SNC restaura la rápida propagación de la señal y protege los axones; sin embargo, su eficiencia disminuye con el aumento de la edad.

Contribuyen a esta disminución tanto los cambios intrínsecos en la población de células progenitoras de oligodendrocitos como los factores extrínsecos en el microambiente de las lesiones de los sujetos de más edad.

La microglia y los macrófagos derivados de los monocitos son fundamentales para lograr la remielinización, la liberación de los factores de crecimiento y la eliminación de los desechos del los inhibidores de la mielina.

Varios estudios han implicado un retraso en el reclutamiento de macrófagos/microglia en las lesiones como un factor clave que contribuye a la disminución de la remielinización observada en sujetos de edad avanzada.

La disminución de la expresión del receptor carroñero (scavenger) CD36 de la microglia de ratones envejecidos y de la microglia humana en cultivo subyace a su reducida actividad fagocítica. La sobreexpresión de CD36 en la microglia cultivada rescata el déficit de fagocitosis de los restos de mielina. Mediante el examen de agentes clínicamente aprobados que estimulan los macrófagos/microglia, se ha encontrado que la niacina (vitamina B3) aumenta la expresión de CD36 y mejora la fagocitosis de la mielina por la microglia en cultivo. Este aumento de la fagocitosis de mielina es mediado por el receptor de niacina (receptor del ácido hidroxicarboxílico 2).

El tratamiento sistémico de ratones desmielinizados de 9 a 12 meses de edad con dosis terapéuticamente relevantes de niacina promueve la eliminación de los desechos de mielina en las lesiones tanto por parte de los macrófagos derivados periféricamente como de la microglia. Esto va acompañado de un aumento del número de células progenitoras de oligodendrocitos y de una mejora de la remielinización en los ratones tratados. La niacina representa una terapia regenerativa segura y susceptible de ser traducida para las enfermedades desmielinizantes crónicas como la esclerosis múltiple.