Un Nuevo estudio revela el papel causal de una región cerebral

Un estudio reciente arroja luz sobre cómo la actividad en la corteza cingular anterior influye en la toma de decisiones.

Sugiere que, si esta parte del cerebro no funciona correctamente, podría impedir que un individuo pueda cambiar a una mejor opción, incluso cuando esté disponible.

Los expertos creen que este tipo de disfunción cerebral podría ser la razón por la cual las personas con ciertas enfermedades psiquiátricas permanecen atrapadas en hábitos poco útiles.

Fouragnan y sus colegas investigaron (https://doi.org/10.1038/s41593-019-0375-6) usando imágenes por resonancia magnética del cerebro de los monos y observaron que la actividad en la corteza cingular "reflejaba si las representaciones de valores internos se traducirían en un cambio de comportamiento real".

Demostraron que, al estimular la región cerebral con ultrasonido no invasivo, enfocado y de baja intensidad, la corteza cingulada anterior era de "importancia causal" para este proceso. Estimular el cerebro de esta manera interrumpió el pensamiento contrafáctico de los monos.

Fouragnan concluye que la estimulación cerebral usando ultrasonido no invasivo, enfocado y de baja intensidad "tiene el potencial de mejorar la vida de millones de pacientes con condiciones de salud mental al estimular los tejidos cerebrales con precisión milimétrica".

Algunas técnicas de estimulación cerebral ya están ayudando a las personas con enfermedad de Parkinson y depresión, pero debido a que no son quirúrgicas, los métodos no tienen el nivel de precisión logrado en este estudio.