Rendimiento cognitivo y forma física

El estudio más grande y detallado de su tipo concluye que existen vínculos entre la aptitud física y la mejora del rendimiento cognitivo. (Scientific Reports volume 9, Article number: 12885 (2019))

Los investigadores también muestran que este aumento en el poder cognitivo está asociado con la integridad de la materia blanca.

Hay pruebas de que la actividad física mejora el rendimiento cognitivo de los individuos sanos, las personas de diferentes edades y los participantes con deficiencias cognitivas.

De manera similar, algunos estudios han mostrado vínculos positivos entre el estado físico y los cambios en la estructura cerebral.

El último estudio, llevado a cabo por científicos del Hospital Universitario de Muenster en Alemania, utiliza una gran muestra de personas sanas y los científicos volvieron a examinar los vínculos entre la aptitud física, la estructura cerebral y una amplia gama de dominios cognitivos.

También querían asegurarse de que tuvieran en cuenta tantas variables confusas como fuera posible. Además, los científicos querían entender si la relación entre la capacidad cognitiva y la aptitud física estaba asociada con la integridad de la sustancia blanca.

Para investigar, los investigadores tomaron datos del Proyecto Conéctome Humano, que incluye escáneres cerebrales por RMN de 1,206 adultos con una edad promedio de 28.8 años.

Algunos de estos participantes también se sometieron a pruebas adicionales. En total, 1,204 participantes completaron una prueba de caminata en la que caminaron tan rápido como pudieron durante 2 minutos. Los investigadores anotaron la distancia.

Un total de 1,187 participantes también completaron pruebas cognitivas. En ellas, los científicos evaluaron la memoria, el razonamiento, la agudeza y el juicio de los voluntarios, entre otros parámetros.

En general, los investigadores mostraron que los individuos que se desempeñaron mejor en la prueba de caminata de 2 minutos también se desempeñaron significativamente mejor en las tareas cognitivas.

Es importante destacar que esta relación fue significativa incluso después de controlar una serie de factores, incluyendo el IMC, la presión arterial, la edad, el nivel de educación y el sexo.

Los investigadores también asociaron esta mejora cognitiva con niveles más altos de forma física con mejoras en la integridad estructural de la materia blanca. Los autores concluyen:

"Con el presente trabajo, proporcionamos evidencia de una relación positiva entre la[aptitud física] y la microestructura de la materia blanca, así como el rendimiento cognitivo, en una gran muestra de adultos jóvenes sanos".

"Nos sorprendió ver que incluso en una población joven el rendimiento cognitivo disminuye a medida que los niveles de aptitud física disminuyen", dice el investigador principal, el Dr. Jonathan Repple.

"Esto nos lleva a creer que un nivel básico de forma física parece ser un factor de riesgo prevenible para la salud cerebral."