Obesidad y tamaño cerebral

Tener sobrepeso puede llevar a varios problemas de salud.

Los científicos ahora creen que la obesidad en el área de la cintura podría incluso tener asociaciones con un tamaño cerebral más pequeño.

Según Mark Hamer, profesor de la Universidad de Loughborough, en el Reino Unido:

"Las investigaciones existentes han relacionado la reducción cerebral con el declive de la memoria y un mayor riesgo de demencia, pero la investigación sobre si la grasa corporal extra es protectora o perjudicial para el tamaño del cerebro no ha sido concluyente".

El profesor Hamer es uno de los autores de un nuevo estudio que se centra en el impacto de la grasa corporal en el tamaño del cerebro.

Publicado en la revista Neurology, el estudio utilizó un tamaño de muestra particularmente grande en comparación con otros sobre el mismo tema.

En total, 9.652 personas involucradas en el Biobanco del Reino Unido -que es una base de datos que rastrea la salud de alrededor de 500.000 personas- aceptaron participar. Los participantes tenían una edad promedio de 55 años.

Para determinar las cifras de grasa corporal, los científicos calcularon el índice de masa corporal (IMC), la relación cintura-cadera y la grasa corporal general de cada participante.

Los médicos pueden calcular el IMC dividiendo el peso de una persona por el cuadrado de su estatura. La división de la circunferencia de la cintura por la circunferencia de la cadera proporciona una relación cintura-cadera. Cuanto mayor sea la proporción, mayor será el tamaño de la cintura de la persona en comparación con sus caderas.

Los especialistas consideran que las personas con un IMC de 30 o más tienen obesidad. La obesidad central - u obesidad alrededor del área del estómago - es un poco diferente. En este caso, se considera que un hombre con una relación cintura-cadera superior a 0,90 y una mujer con una relación cintura-cadera superior a 0,85 tienen obesidad central.

El equipo calculó el tamaño cerebral usando escáneres de RM y examinó los volúmenes de materia cerebral blanca y gris.

Las personas que tenían un IMC más alto y una relación cintura-cadera tenían el volumen cerebral más bajo en general. Los que sólo tenían un IMC alto tenían volúmenes cerebrales ligeramente más bajos que los que no lo tenían.

Además, 1,291 personas con un IMC alto y una alta relación cintura-cadera tenían el menor volumen de materia gris en el cerebro. En promedio, esto equivale a 786 centímetros cúbicos.

En contraste, 3,025 personas de peso saludable tenían 798 centímetros cúbicos de materia gris. Por último, 514 personas que tenían un IMC alto pero una relación saludable entre cintura y cadera tenían un volumen promedio de materia gris de 793 centímetros cúbicos.

Los investigadores no observaron diferencias notables en el volumen de la materia blanca del cerebro, pero sí encontraron una relación entre tener sobrepeso y una disminución en el tamaño en regiones del cerebro asociadas con la motivación y la recompensa.

El Prof. Hamer y sus colegas explican que "la obesidad, específicamente central, puede estar relacionada con la reducción cerebral".

Lea más sobre el tema: DOI: https://doi.org/10.1212/WNL.0000000000006879