Medicina de precisión en DEMENCIA

El deterioro cognitivo afecta la capacidad de una persona para concentrarse, recordar y tomar decisiones.

Su gravedad puede variar de leve a grave, y puede conducir a la demencia en los casos más graves.

Las personas con demencia pueden tener dificultades para realizar las tareas cotidianas y vivir de forma independiente.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), "alrededor de 50 millones de personas tienen demencia".

En los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que más de 5 millones de personas de 65 años de edad o más tienen la enfermedad de Alzheimer.

Es importante señalar que alrededor del 85% de los adultos mayores sólo experimentan una serie de trastornos cognitivos relacionados con la edad (IRA) y nunca desarrollarán la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, un leve deterioro cognitivo puede disminuir la calidad de vida y tiene consecuencias socioeconómicas.

La edad es un factor importante en el deterioro cognitivo, pero los antecedentes familiares, el nivel de educación, la inactividad física y las afecciones crónicas como las enfermedades cardíacas y la diabetes pueden contribuir al deterioro cognitivo.

Como estos factores afectan a las personas de manera diferente, no hay un enfoque único para todos cuando se trata del envejecimiento del cerebro.

Los investigadores desarrollaron recientemente un modelo cerebral de envejecimiento, tomando ideas de la medicina de precisión.

Cuando se trabaja con la medicina de precisión, la pregunta ya no es "¿funciona el tratamiento X?", sino "¿para quién trabaja el tratamiento X?"

"Varios estudios han analizado los factores de riesgo individuales que pueden contribuir al declive cognitivo con la edad, como el estrés crónico y las enfermedades cardiovasculares", dice el coautor del estudio, el profesor Lee Ryan, jefe del Departamento de Psicología de la Universidad de Arizona en Tucson.

"Sin embargo, esos factores pueden afectar a diferentes personas de diferentes maneras dependiendo de otras variables, como la genética y el estilo de vida", añade.

La medicina de precisión requiere un objetivo claro para tener éxito. Cuando se trata de la salud del cerebro que envejece, los investigadores han estado trabajando en soluciones "para mantener la salud cerebral a lo largo de toda la vida adulta".

El modelo de precisión de envejecimiento investigó los factores de riesgo para el ARCI y los objetivos potenciales para la prevención y el tratamiento. Consta de tres áreas principales:

1. Categorías de riesgo

Los científicos pueden clasificar múltiples factores en una sola categoría de riesgo debido a la forma en que coexisten en la vida real. Estos factores incluyen insuficiencia cardíaca, desregulación de la glucosa y estrés crónico.

2. Conductores cerebrales

Las categorías de riesgo probablemente afectan al cerebro a través de los conductores cerebrales comunes, como la inflamación cerebral y el flujo sanguíneo cerebral comprometido. Estas condiciones aceleran el proceso de envejecimiento y pueden acelerar el desarrollo de condiciones neurodegenerativas.

3. Variantes genéticas

Las variantes genéticas pueden aumentar la influencia de las categorías de riesgo, pero también pueden proteger al individuo en algunos casos, al moderar el impacto de los impulsores cerebrales. Identificar el papel de las variantes genéticas es esencial para comprender el impacto de las categorías de riesgo en la salud cerebral.

"Lo que estamos tratando de hacer es tomar los conceptos básicos de la medicina de precisión y aplicarlos para entender el envejecimiento y el cerebro que envejece. Cada uno es diferente y hay diferentes trayectorias".

"Cada persona tiene diferentes factores de riesgo y diferentes contextos ambientales, y además de eso hay diferencias individuales en la genética. Tienes que juntar todas esas cosas para predecir quién va a envejecer en qué dirección. No hay una sola forma de envejecer".

Front. Aging Neurosci., 07 June 2019