Fútbol y riesgo de enfermedades neurodegenerativas

Se han reportado trastornos neurodegenerativos en atletas de élite que participaron en deportes de contacto. La incidencia de enfermedades neurodegenerativas entre ex futbolistas profesionales no ha sido bien caracterizada.

En un reciente artículo (DOI: 10.1056/NEJMoa1908483) los responsables realizaron un estudio retrospectivo de cohortes para comparar la mortalidad por enfermedades neurodegenerativas entre 7676 ex futbolistas profesionales (identificados a partir de bases de datos de jugadores escoceses) con la de 23.028 controles de la población general que fueron emparejados con los jugadores sobre la base del sexo, la edad y el grado de privación social. Las causas de muerte se determinaron a partir de los certificados de defunción. También se compararon los datos sobre los fármacos administrados para el tratamiento de la demencia en las dos cohortes. La información sobre la prescripción se obtuvo del Sistema Nacional de Información sobre Prescripción.

La mortalidad por cardiopatía isquémica fue menor entre los ex participantes que entre los controles al igual que la mortalidad por cáncer de pulmón.

La mortalidad con enfermedades neurodegenerativas como causa principal fue del 1,7% entre los ex futbolistas y del 0,5% entre los controles.

Los medicamentos relacionados con la demencia se prescribieron con mayor frecuencia a los ex jugadores que a los controles.

En conclusión, en este análisis epidemiológico retrospectivo, la mortalidad por enfermedades neurodegenerativas fue mayor y la mortalidad por otras enfermedades comunes menor entre los ex jugadores de fútbol profesional escoceses que entre los controles equivalentes. Los medicamentos relacionados con la demencia se prescribieron con mayor frecuencia a los ex jugadores que a los controles. Estas observaciones deben ser confirmadas en estudios prospectivos de cohorte matemático.