Fish oil and Stroke

A new study of fish oils and ischemic stroke that included data on adipose tissue levels of the key fatty acids has suggested a greater benefit with eicosapentaenoic acid (EPA) than with docosahexaenoic acid (DHA) or total fish oil intake.

"Our results show that higher dietary intakes of fish oils - and higher adipose tissue levels of EPA in particular - are related to a reduction in ischemic stroke," lead author Stine Krogh Venø, MD, Department of Cardiology at Aalborg University Hospital, Denmark, told Medscape Medical News.

"This is more of a study of dietary fish intake rather than omega 3 oil supplementation, and I think we can say from these results it is still a good thing to eat fish regularly," she added. "But when we looked at the individual fatty acids separately we showed more benefits with EPA than with DHA."

The results are of particular interest given the recent reporting of the REDUCE-IT trial, a large randomized study showing a dramatic lowering of cardiovascular events with a high-dose purified EPA product vs placebo.

Lead investigator of REDUCE-IT, Deepak Bhatt, MD, Brigham and Women's Hospital, Boston, Massachusetts, commented: "It is quite remarkable that we saw a significant 28% reduction in stroke in REDUCE-IT with a highly purified ethyl ester of EPA (icosapent ethyl), and in this study they found a 26% lower rate of stroke associated with higher EPA levels.

"It is also worth noting in this study that while EPA was associated consistently with cardiovascular benefits, the case for DHA was more mixed. This latter observation may in part help explain why all the recent studies of omega-3 fatty acids had been neutral - until REDUCE-IT," Bhatt pointed out.

Adipose tissue content of EPA showed a statistically significant inverse association with total ischemic stroke (hazard ratio [HR] 0.74) when comparing the highest with the lowest quartile.

Also, lower rates of large artery atherosclerosis were seen with higher intakes of total marine n-3 PUFA (HR 0.69); EPA (HR 0.66); and DHA (HR, 0.72) and higher adipose tissue content of EPA (HR 0.52), but not with higher adipose tissue content of total marine n-3 PUFA or DHA.

Intake of total marine n-3 PUFA, EPA, and DHA and adipose tissue content of total marine n-3 PUFA and DHA were statistically significantly associated with higher rates of cardioembolic stroke.

In the paper, the researchers suggest that different effects on lipids may explain the different results seen for DHA and EPA in this study. "Both EPA and DHA lower plasma triglycerides, but DHA may raise low-density lipoprotein [LDL] cholesterol, which could be an explanation for the difference between associations of EPA and DHA in relation to large artery atherosclerosis stroke," they write.

They say the increase in cardioembolic stroke was unexpected as "EPA and DHA are generally believed to have antithrombotic effects."

However, Venø warned that the cardioembolic stroke results should be interpreted with caution because there were relatively few such events - with just 99 cardioembolic strokes out of a total of 1879 ischemic strokes in the study.

The authors note, however, that some previous studies have reported a higher risk of atrial fibrillation with high intakes of marine n-3 PUFA, and as AF is a risk factor of cardioembolism, this could provide a possible explanation for the findings.

In the paper, the authors conclude that "our study suggests that intake of marine n-3 PUFAs may protect middle-aged subjects against the development of ischemic stroke of atherosclerotic origin, which supports recent guidelines."

They note that these results should be viewed together with evidence on other atherosclerotic vascular events, adding that "there is solid epidemiological evidence that fish consumption protects against ischemic heart disease, and we recently reported that marine n-3 PUFA may also lower the risk of the third major atherosclerotic disorder, peripheral arterial disease."

Read more on: DOI: https://doi.org/10.1161/STROKEAHA.118.023384

Un nuevo estudio de aceites de pescado y accidente cerebrovascular isquémico que incluyó datos sobre los niveles de tejido adiposo de los ácidos grasos clave ha sugerido un mayor beneficio con el ácido eicosapentaenoico (EPA) que con el ácido docosahexaenoico (DHA) o el consumo total de aceite de pescado.

"Nuestros resultados muestran que una mayor ingesta dietética de aceites de pescado - y mayores niveles de tejido adiposo de la EPA en particular - están relacionados con una reducción en la apoplejía isquémica", dijo el autor principal Stine Krogh Venø, MD, Departamento de Cardiología del Hospital Universitario de Aalborg, Dinamarca.

"Se trata más de un estudio sobre la ingesta de pescado dietético que sobre la suplementación con aceite de omega 3, y creo que podemos decir a partir de estos resultados que sigue siendo bueno comer pescado con regularidad", agregó. "Pero cuando miramos los ácidos grasos individuales por separado mostramos más beneficios con EPA que con DHA."

Los resultados son de particular interés dado el reciente informe del ensayo REDUCE-IT, un gran estudio aleatorizado que muestra una reducción drástica de los eventos cardiovasculares con un producto EPA purificado de alta dosis en comparación con el placebo.

El investigador principal de REDUCE-IT, Deepak Bhatt, MD, Brigham and Women's Hospital, Boston, Massachusetts, comentó: "Es muy notable que hayamos visto una reducción significativa del 28% en los accidentes cerebrovasculares en REDUCE-IT con un éster etílico altamente purificado de EPA (icosapent ethyl), y en este estudio se encontró una tasa de accidentes cerebrovasculares un 26% menor asociada a niveles más altos de EPA.

"También vale la pena señalar en este estudio que mientras que la EPA se asoció consistentemente con beneficios cardiovasculares, el caso del DHA fue más mixto. Esta última observación podría ayudar a explicar en parte por qué todos los estudios recientes sobre los ácidos grasos omega 3 habían sido neutros, hasta que se publicó el REDUCE-IT", señaló Bhatt.

El contenido de tejido adiposo de EPA mostró una asociación inversa estadísticamente significativa con el accidente cerebrovascular isquémico total (cociente de riesgo[CR] 0,74) al comparar el cuartil más alto con el más bajo.

Además, se observaron tasas más bajas de aterosclerosis arterial grande con una mayor ingesta de PUFA n-3 marina total (HR 0,69); EPA (HR 0,66); y DHA (HR 0,72) y un mayor contenido de tejido adiposo de EPA (HR 0,52), pero no con un mayor contenido de tejido adiposo de PUFA n-3 marina total o DHA.

La ingesta de PUFA, EPA y DHA n-3 marinos totales y el contenido de tejido adiposo de PUFA y DHA n-3 marinos totales se asociaron de manera estadísticamente significativa con tasas más altas de accidente cerebrovascular cardioembólico.

En el artículo, los investigadores sugieren que los diferentes efectos sobre los lípidos podrían explicar los diferentes resultados observados para el DHA y la EPA en este estudio. "Tanto la EPA como el DHA reducen los triglicéridos plasmáticos, pero el DHA podría elevar el colesterol de lipoproteína de baja densidad[LDL], lo que podría ser una explicación para la diferencia entre las asociaciones de EPA y DHA en relación con el accidente cerebrovascular de aterosclerosis arterial grave", escriben.

Dicen que el aumento en la apoplejía cardioembólica fue inesperado ya que "se cree que la EPA y el DHA tienen efectos antitrombóticos".

Sin embargo, Venø advirtió que los resultados de los accidentes cerebrovasculares cardioembólicos deben interpretarse con cautela porque hubo relativamente pocos eventos de este tipo, con sólo 99 accidentes cerebrovasculares cardioembólicos de un total de 1879 accidentes cerebrovasculares isquémicos en el estudio.

Los autores anotan, sin embargo, que algunos estudios previos han reportado un mayor riesgo de fibrilación auricular con altas ingestas de AGPI n-3 marinas, y como la FA es un factor de riesgo de cardioembolia, esto podría proporcionar una posible explicación para los hallazgos.

En el artículo, los autores concluyen que "nuestro estudio sugiere que la ingesta de AGPI marinas n-3 puede proteger a los sujetos de mediana edad contra el desarrollo de un accidente cerebrovascular isquémico de origen aterosclerótico, lo que apoya las directrices recientes".

Señalan que estos resultados deben ser considerados junto con la evidencia de otros eventos vasculares ateroscleróticos, añadiendo que "existe una sólida evidencia epidemiológica de que el consumo de pescado protege contra la cardiopatía isquémica, y recientemente informamos que los AGPI marinos n-3 también pueden reducir el riesgo del tercer trastorno aterosclerótico importante, la enfermedad arterial periférica".

Lea más en: DOI: https://doi.org/10.1161/STROKEAHA.118.023384