Diferencias de sexo en los mecanismos del cáncer.

Ahora sabemos que el cáncer son muchas enfermedades diferentes, con gran variación incluso dentro de un mismo subtipo histológico. Con el énfasis actual en el desarrollo de enfoques personalizados para el tratamiento del cáncer, es sorprendente que todavía no hayamos incorporado sistemáticamente la biología de las diferencias entre los sexos en nuestros paradigmas para la investigación del cáncer en el laboratorio y en la clínica. Mientras que algunas diferencias entre los sexos en el cáncer surgen por la acción de las hormonas sexuales en circulación, otras diferencias entre los sexos son independientes de los niveles de estrógeno, testosterona o progesterona. En cambio, estas diferencias son el resultado de la diferenciación sexual, un proceso que implica mecanismos genéticos y epigenéticos, además de las acciones agudas de las hormonas sexuales. La diferenciación sexual comienza con la fertilización y continúa más allá de la menopausia. Afecta prácticamente a todos los sistemas del cuerpo, dando lugar a marcadas diferencias entre los sexos en áreas como el crecimiento, la esperanza de vida, el metabolismo y la inmunidad, todo lo cual puede repercutir en la progresión del cáncer, la respuesta al tratamiento y la supervivencia. Estas diferencias a nivel de organismo tienen correlaciones a nivel celular y, por lo tanto, los hombres y las mujeres pueden diferir fundamentalmente en sus protecciones y vulnerabilidades al cáncer, desde la transformación celular hasta todas las etapas de progresión, propagación y respuesta al tratamiento.