Analfabetismo ligado a Demencia

Un estudio reciente ha incluído a 983 adultos (≥65 años de edad, ≤4 años de escolaridad) para investigar si el analfabetismo se relaciona con mayor riesgo de demencia.

La alfabetización fue auto-reportada ("¿Alguna vez aprendiste a leer o escribir?"). Se administraron medidas neuropsicológicas de la memoria, el lenguaje y las capacidades visuoespaciales al inicio y en los seguimientos (mediana[rango] 3,49 años[0-23]). En cada visita, se revisaron los datos funcionales, cognitivos y médicos y se realizó un diagnóstico de demencia mediante criterios estándar. Los modelos de regresión logística y de riesgos proporcionales de Cox evaluaron la asociación de la alfabetización con la demencia prevalente y la demencia incidente, respectivamente, mientras que los modelos de curva de crecimiento latente evaluaron el efecto de la alfabetización sobre las trayectorias cognitivas, ajustándose a las covariables demográficas y médicas pertinentes.

Como resultado principal se observó que los participantes analfabetos tenían casi 3 veces más probabilidades de padecer demencia al inicio del estudio en comparación con los participantes alfabetizados. Entre los que no tenían demencia al inicio, los participantes analfabetos tenían el doble de probabilidades de desarrollar demencia.

Mientras que los participantes analfabetos mostraron peor memoria, lenguaje y funcionamiento visuoespacial al inicio que los participantes alfabetizados, la alfabetización no se asoció con la tasa de deterioro cognitivo.

Se encontró que el analfabetismo se asoció de forma independiente con un mayor riesgo de demencia prevalente e incidente, pero no con una tasa más rápida de deterioro cognitivo.

El efecto independiente del analfabetismo sobre el riesgo de demencia puede ser a través de un rango más bajo de función cognitiva, que está más cerca de los umbrales diagnósticos de demencia que el rango de participantes alfabetizados.