Alteraciones del sueño y riesgo de demencia

Aunque las alteraciones del sueño son comúnmente reportadas en personas con demencia, no está claro si esto es una causa o una consecuencia de la enfermedad. Cada vez hay más pruebas de que las alteraciones de los patrones normales de sueño afectan a la progresión de la enfermedad, lo que favorece la aparición de β-amiloide (Aβ) y de agregados de tau que se depositan progresivamente en el cerebro de los pacientes con enfermedad de Alzheimer (EA). Los estudios en humanos y ratones apoyan el papel del sueño para frenar la acumulación de Aβ; sin embargo, los agregados de tau están más estrechamente asociados con la degeneración sináptica y los síntomas clínicos de la EA . Holth et al. en una nueva publicación reciente proporcionan evidencia directa de que interrumpir el sueño, o estimular neuronas excitadoras en los núcleos cerebrales que controlan la vigilia y la excitación, promueve la liberación y propagación de agregados de tau dañinos a través de los cerebros de los ratones, y que la privación de sueño conduce a un aumento de extracelulares Aβ y tau en las personas.