¿Por qué olvidamos los sueños?

Una nueva investigación en ratones identifica un grupo de neuronas que ayuda a revelar por qué y cómo el cerebro olvida los sueños.mujer durmiendoNueva investigación ayuda a explicar por qué olvidamos nuestros sueños.
Una nueva investigación en ratones sugiere que la etapa de sueño REM también contiene un período de "olvido activo". Lo más probable es que esto ocurra para evitar la sobrecarga de información, según el nuevo estudio, y las neuronas responsables de este olvido son también las neuronas que ayudan a controlar el apetito.
Los nuevos hallazgos aparecen en la revista Science. El Dr. Thomas Kilduff, director del Centro de Neurociencia del instituto de investigación SRI International en Menlo Park, California, dirigió la investigación en colaboración con el Dr. Akihiro Yamanaka, de la Universidad de Nagoya, en Japón.Para su nuevo estudio, los investigadores se propusieron examinar un grupo de neuronas vecinas en el hipocampo. Estos producen la hormona concentradora de melanina (HCM), una molécula que ayuda a regular tanto el sueño como el apetito.
Los científicos ya sabían por investigaciones anteriores que estas neuronas productoras de MCH estarían activas durante el sueño REM. Pero las grabaciones eléctricas de la actividad del sueño en ratones y los experimentos que involucran el rastreo neuronal han revelado que estas neuronas también envían mensajes inhibidores al hipocampo.
Dado que el hipocampo es clave para el aprendizaje y la memoria, los científicos se preguntaron si estas neuronas tenían "voz" en la preservación de la memoria.
Para averiguarlo, los científicos utilizaron la ablación genética en ratones y descubrieron que "apagar" estas neuronas mejoraba la memoria de los roedores.
"Dado que se cree que los sueños ocurren principalmente durante el sueño REM, la etapa de sueño en la que se activan las células de la HCM, la activación de estas células puede impedir que el contenido de un sueño se almacene en el hipocampo; en consecuencia, el sueño se olvida rápidamente".