¿Deberían los neurólogos preocuparse por la cantidad de sueño REM?

La asociación entre el sueño y la salud y el bienestar general ha sido de interés para los médicos, investigadores y el público en general. En el nivel más alto, se ha descrito una asociación simple en forma de U entre el tiempo total de sueño y la mortalidad desde una fecha tan temprana como 1964.1 Aquellos que duermen aproximadamente 7 horas se encuentran en el punto más bajo de la curva, con el menor riesgo de mortalidad. La mortalidad aumenta progresivamente a medida que se avanza en cualquier dirección de la curva, con un marcado aumento para los que duermen menos de 4 horas o más de 10 horas. Esta asociación es válida para ambos sexos y a través de las razas/etnias y continentes.

El estudio de Leary et al3 en este número de JAMA Neurology amplía nuestra comprensión de esta asociación al evaluar la relación entre una etapa específica del sueño, el movimiento ocular rápido (MOR) y la mortalidad. Los neurólogos están más familiarizados con el sueño REM debido a la alta prevalencia del trastorno de la conducta del sueño REM y la asociación con sinucleopatías neurodegenerativas α. Los especialistas en epilepsia son conscientes de que el sueño MOR ha sido implicado en la fisiopatología de la muerte súbita e inesperada en la epilepsia, aunque las convulsiones exclusivamente en el sueño MOR son raras4 .

El análisis de Leary y otros3 se basa en datos de dos estudios longitudinales diferentes, el de las Fracturas Osteoporóticas en el Hombre (MrOs) y el de las Cohortes del Sueño de Wisconsin. Estos estudios controlaron múltiples factores de confusión, entre ellos la apnea obstructiva del sueño (AOS) y los resultados de los medicamentos. La asociación entre la reducción del sueño REM y la mortalidad se observó tanto en el tiempo absoluto del sueño REM como en el porcentaje de tiempo del sueño REM. Aunque la asociación no implica una causa, la constatación de que una proporción menor de sueño REM se asoció con una mayor mortalidad por todas las causas debería interesar a los neurólogos, porque plantea la cuestión de si el sueño REM en un paciente individual podría servir como biomarcador de la salud general.