Una tomografía Ocular podría detectar el Alzheimer en segundos

Una simple exploración ocular puede detectar la enfermedad de Alzheimer en cuestión de segundos.
La población mundial está envejeciendo rápidamente y la prevalencia de la enfermedad de Alzheimer va en aumento.
Por esta razón, la necesidad de métodos eficientes de detección de la demencia que puedan aplicarse a millones de personas es desesperada.
Las prácticas diagnósticas actuales son invasivas o ineficaces.
Por ejemplo, las exploraciones cerebrales son costosas, y las punciones de la columna vertebral -o punciones lumbares- son invasivas y potencialmente dañinas.
Actualmente, los especialistas diagnostican la enfermedad de Alzheimer mediante pruebas de memoria y el seguimiento de los cambios de comportamiento. Sin embargo, cuando aparecen los síntomas, la enfermedad ya ha progresado.
Por estas razones, los investigadores están trabajando arduamente para idear nuevas y mejores herramientas de diagnóstico para el Alzheimer. Por ejemplo, algunos científicos están tratando de usar una "prueba de olfato" como una forma de evaluar si alguien tiene demencia.
Ahora, los investigadores de la Universidad de Duke en Durham, NC, dicen que el Alzheimer podría ser diagnosticado en segundos con sólo mirar los ojos de una persona, y los científicos del Centro Médico Sheba en Israel están de acuerdo.
Dos nuevos estudios presentados en AAO 2018 - la 122ª Reunión Anual de la Academia Americana de Oftalmología, celebrada en Chicago, IL - muestran que el Alzheimer altera los vasos sanguíneos finos de la retina en la parte posterior del ojo.
Usando una técnica de imagenología ocular innovadora y no invasiva, los científicos sostienen que pueden distinguir entre signos de Alzheimer y signos de deterioro cognitivo leve (DCL), que es una condición que aumenta el riesgo de Alzheimer pero que no es dañina en sí misma.
La Dra. Sharon Fekrat, profesora de oftalmología en la Universidad de Duke, co-lideró el primer estudio junto con su colega el Dr. Dilraj Grewal, profesor asociado de oftalmología en la Universidad de Duke.
El segundo estudio fue realizado por investigadores del Centro Médico Sheba, y fue dirigido por el Dr. Ygal Rotenstreich, oftalmólogo del Instituto Oftalmológico Goldschleger.Los doctores Fekrat, Grewal y colegas explican que utilizaron una técnica llamada angiografía por tomografía de coherencia óptica (OCTA) para examinar la relación entre las retinas de los ojos y la enfermedad de Alzheimer.
La OCTA permite a los oftalmólogos examinar cada una de las capas de la retina, mapeándolas y midiendo su grosor de forma no invasiva. La técnica utiliza ondas de luz para tomar fotos de la retina.
Los investigadores han utilizado la OCTA para estudiar cómo la demencia afecta la retina porque les permite examinar las venas más finas y los glóbulos rojos que están presentes en la parte posterior del ojo.
En el primer estudio, los científicos compararon las retinas de las personas con Alzheimer con las de las personas que sólo tenían DCL, y con las retinas de las que no tenían ninguna de estas afecciones.
Los doctores Fekrat, Grewal y su equipo encontraron que las personas con Alzheimer habían perdido pequeños vasos sanguíneos en la retina de la parte posterior del ojo. Además, cierta capa de la retina era más delgada en las personas con Alzheimer que en aquellas con DCL o en las personas que no tenían ninguna forma de deterioro cognitivo.
Los científicos especulan que los cambios en la retina reflejan las alteraciones en los vasos sanguíneos del cerebro que causa el Alzheimer. Esta es una hipótesis válida, dicen, dado que el nervio óptico conecta el cerebro con la retina.Este proyecto satisface una enorme necesidad insatisfecha. No es posible que las técnicas actuales como un escáner cerebral o una punción lumbar (punción lumbar) puedan evaluar el número de pacientes con esta enfermedad. Casi todas las personas tienen un miembro de la familia o un miembro de la familia extendida afectado por el Alzheimer. Necesitamos detectar la enfermedad antes e introducir los tratamientos antes".

Alzheimer, la retina y el hipocampo
En el segundo estudio, el Dr. Rotenstreich y su equipo examinaron a 400 personas que estaban en alto riesgo genético de desarrollar Alzheimer. Los científicos compararon escáneres cerebrales e imágenes de retina de estas personas con las retinas y los cerebros de aquellos sin antecedentes familiares de Alzheimer.
El estudio reveló que la retina es más delgada en personas con un mayor riesgo genético de Alzheimer. Además, el hipocampo era más pequeño en estas personas. Ambos signos de demencia se correlacionaron con una puntuación pobre en la prueba de deterioro cognitivo.
El hipocampo es un área clave del cerebro para aprender y memorizar. Es una de las primeras regiones a las que afecta la enfermedad de Alzheimer, con estudios que demuestran que la demencia afecta a la neurogénesis -es decir, a la formación de nuevas neuronas- en el hipocampo, y que la enfermedad de Alzheimer reduce totalmente el tamaño de esta región cerebral.
El Dr. Rotenstreich comenta la importancia de estos hallazgos, diciendo: "Un escáner cerebral puede detectar la enfermedad de Alzheimer cuando la enfermedad está más allá de una fase tratable".
Dice que una herramienta de diagnóstico de escaneo ocular mejoraría la vida de las personas predispuestas a desarrollar Alzheimer, diciendo: "Necesitamos intervención de tratamiento más pronto. Estos pacientes están en tan alto riesgo".

Fuente: Medscape